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科学家发现虫子嗅觉与寿命的关系

  美国索尔克生物研究所研究人员以一种线虫为实验对象,测试了它们对苯甲醛的敏感程度。苯甲醛是一种带有杏仁气味的化学物质。尽管接受测试的线虫都已经“上了年纪”,但它们对气味的敏感程度各有不同。

  实验发现,对气味更敏感、更容易作出反应的线虫,寿命要比不太敏感的同类更长,最多可长16%。

  此前已知这种线虫大脑中共有24种神经元与感知气味有关。研究人员想通过这项最新研究,探究它们发挥作用的具体机制。结果发现,这些神经元从发挥作用的角度可再分为两大类,初级神经元和二级神经元。

  具体分工是,初级神经元负责感知气味信息,二级神经元则进一步分析来自初级神经元的信号,比如判断气味的浓度和方向等。

  进一步研究发现,线虫衰老时,初级神经元的感知能力并没有明显下降,但其与二级神经元之间的互动机制会出现掌上棋牌斗地主问题,体现为嗅觉敏感度降低。

  那么,发现虫子嗅觉与衰老之间的关系,有什么实际意义吗?

  这一研究成果可不只是用来“算命”的。研究人员说,在包括人类在内的其他动物身上,也存在类似现象,即衰老可能伴随着嗅觉能力的下降,他们发现的这种线虫大脑中的神经回路机制,可能正是其中的生物原理。

  如果能找到特定神经元与衰老之间的关系,说不定将来可以通过调节神经系统来减小衰老的影响,甚至让大脑功能重新焕发青春。据新华社新媒体专电

(责任编辑:一花斗地主)

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